5 consejos importantes para manejar bajo la lluvia

La temporada de conducción de verano es la que esperamos todo el año. Por último, carreteras despejadas y secas con condiciones predecibles, es decir, hasta que se produzcan las torrenciales tormentas de verano. Aquí le daremos consejos importantes para manejar bajo la lluvia:

Nada amortigua más una gran conducción estival que un aguacero que agarra las ruedas y que induce tensión. Afortunadamente, tales condiciones siempre pasan, y a menudo con relativa rapidez.

Con estos consejos para mantener su coche en la carretera y usted y sus pasajeros a salvo, usted estará en el otro extremo de la tormenta y de vuelta en su camino en un abrir y cerrar de ojos.

Reduzca la velocidad y mantenga la distancia

Preste toda su atención a la conducción

Esta sería la norma fundamental al manejar bajo la lluvia. Cuando tocamos el tema de la conducción distraída, el primer culpable en el que la mayoría de la gente piensa es en los teléfonos inteligentes. Todos sabemos que debemos mantener nuestros teléfonos fuera de la vista y nunca ponerles la mano encima cuando estamos al volante, ¿verdad? Eso es un hecho en todo momento.

Pero hay muchas otras cosas que pueden distraernos cuando estamos conduciendo, algunas de las cuales la gente no piensa dos veces. Es importante no dejar que te hagan perder la concentración, especialmente en tiempo inclemente cuando tu seguridad requiere toda tu atención.

Si está hablando con las manos libres por teléfono, dígale a la persona que usted le devolverá la llamada después de que pase la tormenta. Hágales saber con calma a sus hijos que usted necesita concentrarse en conducir por la seguridad de su familia y pídales que mantengan las discusiones y solicitudes al mínimo hasta que deje de llover. Deja los bocadillos y las bebidas y mantén las manos en el volante. Conducir bajo la lluvia requiere de mucha responsabilidad.

Considere bajar o apagar la radio para que cualquier sonido repentino no aumente su nivel de ansiedad. Con raras excepciones, estas interrupciones sólo durarán unos pocos minutos, y todavía estarán ahí para volver a ellas una vez que el clima mejore.

Es la regla de oro de la conducción: adaptarse a las condiciones

En caso de fuertes lluvias, hay dos factores que se oponen a usted: no puede ver tan bien, por lo que no reaccionará tan rápidamente al encontrar algo que se interponga en su camino frente a usted; y una vez que frene, la menor tracción de la carretera mojada hará que su coche tarde más tiempo en detenerse.

El factor más importante que afecta a la conducción segura en carreteras mojadas es la velocidad. Si estás viajando a 100 km/h y necesitas parar en condiciones secas, te tomará un promedio de 98 metros parar. En la lluvia, esa distancia sube hasta los 122 metros. ¿Tienes 122 metros de visibilidad en un fuerte aguacero? Típicamente, la respuesta es no.

Reduzca la velocidad a 80 km/h y la distancia de frenado en mojado bajará a 85 metros, aproximadamente dos tercios de la distancia necesaria a partir de 100 km/h.

Esto se duplica si la lluvia acaba de empezar y el clima ha sido agradable durante un tiempo. Sustancias invisibles como el caucho y el aceite pueden acumularse en las superficies de las carreteras, y la lluvia tarda unos minutos en lavarlas. Mientras tanto, pueden hacer que el asfalto sea muy resbaladizo y reducir significativamente la tracción.

Y recuerde que los que le rodean también tienen mayores distancias para detenerse. Un vehículo grande como un camión de transporte o un vehículo recreativo necesitará mucho más espacio para frenar con su mayor peso, por lo que cortar uno es una idea aún más terrible de lo habitual cuando la carretera está mojada. Mantenga una burbuja a su alrededor en todos los lados para asegurarse de que pueda detenerse, de que la persona que está detrás de usted pueda detenerse y de que tenga un lugar a donde ir en cualquiera de los lados en caso de que una de esas dos primeras medidas de seguridad falle.

Pero no se detenga en la carretera ni utilice sus luces de emergencia

Este tiene que ser uno de los conceptos erróneos más comunes que hay por ahí, que tan pronto como la lluvia golpee sus luces de emergencia deben estar encendidos. No podría estar más lejos de la verdad.

El único momento en que las luces de emergencia están destinadas a ser utilizadas en un vehículo en movimiento es cuando es parte de una procesión fúnebre. De lo contrario, nunca aprietas el botón del triángulo rojo cuando estás rodando, punto. De hecho, la práctica de poner los peligros en la lluvia es tan peligrosa que es totalmente ilegal en algunas jurisdicciones.

Por qué? Hay algunas razones: las personas que conocen las reglas pueden suponer que usted está detenido y responde con reacciones de pánico y reacciones innecesarias; en realidad reduce la capacidad de los demás de ver las luces de freno y las señales de giro; y si alguien se detiene y está en problemas, hace más difícil que los servicios de emergencia lo identifiquen y lo ayuden.

Lo mejor que puede hacer cuando se encuentra atrapado en una tormenta es asegurarse de que sus luces estén completamente encendidas, pero no las luces altas, por favor, porque reflejan demasiada luz y causan un resplandor excesivo. Simplemente encienda el interruptor y habrá hecho lo mejor que puede hacer por su seguridad. (Si usted hace de esto un hábito cada vez que se sube al auto sin importar el clima, eso es aún mejor.)

En la misma línea, si las condiciones empeoran tanto que usted siente que simplemente no puede continuar, nunca se detenga en una carretera en movimiento. Si no puedes ver el auto que tienes delante, entonces el auto que está detrás de ti tampoco puede verte, y te has convertido en un accidente esperando a que suceda. Continúe con extrema precaución hasta que llegue a la siguiente salida y se meta en un estacionamiento si hay uno cerca, para esperar a que pase el tiempo.

Los motociclistas a veces se hacen una excepción a esta regla porque parar en un sideroad los dejaría a ellos y a sus bicicletas empapados, así que por lo general se detienen bajo los pasos elevados de la carretera en su lugar. No es la solución más segura, pero no es probable que eso les preocupe, así que tenga en cuenta que hay una buena posibilidad de que estén allí y vigílelos cada vez que pase por debajo de un puente.

Esté atento al agua estancada y revise las llantas

La manejar bajo la lluvia y en caso de fuertes lluvias, el agua estancada puede convertirse en un grave problema de seguridad. El primer riesgo es el hidroplaneo, que es lo que sucede cuando las llantas no pueden absorber adecuadamente la cantidad de agua que encuentran y mantenerse en contacto con la carretera.

Usted puede ayudarse a sí mismo con un aspecto de esto comprobando regularmente la profundidad de la banda de rodadura de sus neumáticos. Una vez que los peldaños se vuelven demasiado superficiales, ya no pueden alejar eficazmente el agua y tendrá que reemplazarlos. El viejo truco es tomar una moneda de 25 centavos y meter la parte superior de la cabeza de la Reina en la banda de rodamiento. Si puedes ver la parte superior de su cabello, es hora de ir a comprar llantas.

Otro aspecto clave para evitar el hidroplaneo es uno que ya hemos discutido: reducir la velocidad. Una velocidad reducida permite que sus llantas hagan el trabajo de mover el agua fuera del camino para que puedan permanecer conectadas al pavimento. Cuanto más rápido vaya, más probable es que los neumáticos no puedan seguir el ritmo y sólo envíe agua por debajo de la zona de contacto, con lo que perderá tracción e inevitablemente el control.

Finalmente, mantenga los ojos en alto y observe lo que otros automovilistas están encontrando. Si ve un auto que atraviesa un charco grande, cambie de carril o tome una ruta diferente si puede. Cuando las cosas se pongan realmente mal, tenga en cuenta la cantidad exacta de agua que su coche puede atravesar. La medida que buscas es la entrada de aire – si el agua entra allí, es probable que le hagas daño a tu motor.

Esta profundidad será diferente para cada vehículo, así que sepa cuál es la suya y trabaje a través del agua estancada en consecuencia. Si crees que puedes lograrlo, ve muy despacio. Si no lo sabes, no vayas.

Compruebe el estado de sus limpiaparabrisas

La visibilidad hacia adelante es uno de los factores de seguridad más importantes en condiciones de tormenta, y en ese frente sólo hay una cosa que usted puede afectar: sus limpiaparabrisas. El conjunto promedio de limpiaparabrisas durará entre seis meses y un año, dependiendo de cosas como la luz solar, la sal, la congelación y los escombros que pueden hacer que el caucho se degrade a diferentes velocidades.

Todo lo que necesitas saber es que tan pronto como las escobillas de tu limpiaparabrisas empiecen a mostrar signos de desgaste al saltarse, rasparse, alejarse del cuadro o dejar rayas atrás, es hora de comprar un nuevo juego.

Este es un trabajo de 50 dólares y es fácil de hacer usted mismo. Escoja un día cada año – su cumpleaños, el primer día de invierno, el Día de la Marmota, lo que sea que recuerde – y decida que ese es el día del cambio de limpiaparabrisas. Cuando estés mucho más seguro durante la tormenta del próximo verano, te lo agradecerás a ti mismo.

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